Как возникают метеорные потоки?

Метеорные потоки наблюдаются, когда Земля пересекает орбиту кометы.

Кометы постоянно теряют часть своего вещества - газ, а также пыль и другие твердые частички разных размеров, которые продолжают двигаться вдоль кометной орбиты. При попадании в земную атмосферу все эти пылинки и мелкие частички сгорают, и их свечение -это и есть то, что мы называем «падающими звездами». В каждый конкретный момент времени все такие падающие звезды приходят с одного и того же направления - направления движения Земли относительно роя потерянных кометой тел. Если продлить следы метеоров на небе назад, то все они пересекутся в одной точке - так называемом радианте. Метеорные потоки всегда называют по созвездию, в котором расположен их радиант. Так, Персеиды (наблюдаются с 17 июля по 24 августа) приходят из созвездия Персея, а радиант Леонид (наблюдается с 11 по 21 ноября) находится в созвездии Льва. Во время очень интенсивных метеорных потоков (так называемых метеорных дождей) могут наблюдаться сотни падающих звезд в час.

Что вообще из себя представляет метеорный поток? Логично, что это скопление метеоритов. Происходят они в разное время и лишь на несколько дней или даже часов. Как возникают метеорные потоки? Очень просто, они появляются тогда, когда Земля, вращаясь вокруг Солнца, пересекает скопление метеорного вещества, так называемый метеорный рой.

Как возникают метеорные потоки?

Не стоит путать метеорные потоки и дожди. Метеорный дождь мы можем наблюдать лишь тогда, когда наша планета пересекает очень плотное скопление метеорного вещества, что провоцирует мощный поток с огромным количеством метеоров, которое доходит порой до нескольких сотен. В «урожайный» день за час в потоке проходит около полусотни метеоров.

То, что потоки выходят из одной точки на небе (радианта), не более чем иллюзия. Все благодаря эффекту перспективы. На самом деле траектории их движения просто параллельны. Рой метеорных частиц, встречаемых Землей во время движения, называемый метеорным потоком, как вы уже знаете, несет эти самые частицы параллельно, поэтому нам кажется, будто они разлетаются из одной точки. Просто представьте себе железнодорожные рельсы, которые тянутся по прямой далеко за горизонт. Смотря на них, вам тоже будет казаться, будто они выходят из одной точки, но вы же знаете, что на самом деле они параллельны друг другу. Эффект перспективы в чистом виде.

Каждый год в разное время наша планета сталкивается с орбитой метеорных потоков, тогда на небе можно увидеть множество метеоров. Метеорным потокам дают название по имени созвездия, где находится их радиант, та самая точка, из которой они, якобы, разлетаются.

Метеорные потоки двигаются по орбитам исчезнувших комет. И, предвкушая ваш вопрос, сразу отвечу: частицы потока – результат распада ядер комет. Происходить это может как очень быстро, так и постепенно, разбивая ядра на части. Комета распадается и исчезает, а частицы так и тянутся следом по ее пути. 

Ядро распадается на частицы: космическую пыль или камни (метеоры). Они движутся и рассеиваются в космосе, и когда их становится очень много, они превращаются в поток, чья орбита может столкнуться с Землей. Хотя почему может, она и сталкивается.

А теперь поговорим о том, ради чего мы тут все собрались: какие бывают метеорные потоки и когда их можно увидеть?

Виды метеорных потоков

Аквариды

Аквариды также подразделяются на два подвида: эта и дельта. Эта-Аквариды можно заметить в небе в период с 24 апреля по 20 мая. Как показывает статистика, чаще всего это 4-5 мая, включая високосные года. Этот поток образует массивный метеорный дождь, который является отголоском знаменитой кометы Галлея. Средняя плотность потока: около 35.

КАК ВОЗНИКАЮТ МЕТЕОРНЫЕ ПОТОКИ?

С 15 июля вплоть до 20 августа вы можете увидеть Дельта-Аквариды. Снова обращаясь к статистике, наиболее частые дни: 29.07 и 07.08. Эти потоки примечательны тем, что имеют двойной радиант. Но вот особой массивностью не блещут: в среднем не больше 20.

Дракониды

Дракониды названы так из-за того, что их радиант находится около головы дракона (созвездие, если что). Происходят они 9-10 октября, но, к сожалению, наблюдать их можно не каждый год. Примечателен тот факт, что интенсивность потока каждый год меняется. Рекордной плотностью дракониды обладали в далеком 1933 году: 350 метеоров в минуту.

КАК ВОЗНИКАЮТ МЕТЕОРНЫЕ ПОТОКИ?

Лириды

Радиант апрельских Лиридов находится, как вы уже догадались, в созвездии Лиры. Хотя, если точнее, то на границе между Лирой и Геркулесом. Наиболее массивные метеорные дожди лиридов обычно происходит 22 апреля. А наблюдать их можно с 19 по 25 число того же месяца. Обычно это слабый поток, с плотностью не больше десяти, но иногда 22 числа наблюдаются целые метеоритные ливни. Лириды, согласно исследованиям, происходят ежегодно на протяжении уже 2500 лет.

КАК ВОЗНИКАЮТ МЕТЕОРНЫЕ ПОТОКИ?

Квадрантиды

Еже один метеорный поток, стабильно наблюдающийся каждый год. Его радиант находится между созвездиями Дракона и Геркулеса, но имя этому потоку было дано еще во времена ныне не существующего созвездия Стенного Квадранта.

КАК ВОЗНИКАЮТ МЕТЕОРНЫЕ ПОТОКИ?

Наблюдать квадрантиды можно всего несколько недель с начала нового года до 6 января. Пик ливней происходит ровно по середине: 3 числа, вот только увидеть его очень сложно, потому что происходит этот дождь не всегда, а если и появляется, то очень не на долго. Так что, если вы увидели метеорный ливень квадрантидов, считайте, что вам крупно повезло.

Джеминиды

Радиант этих комических ребят находится внутри созвездия Близнецов. С 7 по 16 декабря можно наблюдать джеминиды на звездном небе. Пик приходится обычно на 13 число. Интересная особенность этих потоков в том, что расстояние перигелия их орбиты всего лишь 0,14 астрономических единиц. Но вы все еще можете их заметить, если постараетесь.