Как защитить Землю от астероидов, если их не видно?

Как защитить Землю от астероидов, если их не видно?

В далеком 2013 году челябинский метеорит принес достаточно большое количество ущерба: разбил окна, нанес травмы людям. И при этом он был не более 20 метров в диаметре. Сейчас для предотвращения подобных ситуаций используются специальные методы, разработанные исследователями NASA во главе с Эми Майнцер. Как же Эми защищает нашу планету от астероидов, если их не видно?

«Находя объект, грозящий упасть на земную поверхность уже в ближайшее время, мы не можем достаточно быстро подготовиться к этому. Поэтому мы ищем астероиды, которые находятся далеко от Земли, и летят в нашу сторону, чтобы у нас было время защититься», - говорит Эми.

Выследить маленький кусок камня в огромном космическом пространстве – задача не из легких. Эти объекты сами по себе не очень яркие, а некоторые так вообще чернее самого черного тонера для принтера, поэтому отыскать их весьма сложно.

Поэтому, чтобы не разглядывать черное на черном, Майнцер решила выслеживать астероиды с помощью их температуры. Подобные объекты сильно нагреваются Солнцем и «сияют» в инфракрасном свете, поэтому их всегда можно найти с помощью специального оборудования. И у нас оно есть – телескоп NEOWISE, способный рассмотреть астероиды и кометы в инфракрасном диапазоне.

Этот телескоп также позволяет узнать размер и состав подобных космических тел. А это наиболее важные характеристики при подготовке защиты от них.

Один из методов обороны Земли от астероидов заключается в перенаправлении их от нашей планеты. Мы можем немного подтолкнуть астероид, чтобы изменить его траекторию движения. Для этого нам нужно знать его массу, размеры и состав.