Опасен ли космический мусор?

искусственные объекты, летающие на высотах до 2000 км

Значительная часть всего космического мусора - это результат почти 200 взрывов, произведенных в околоземном пространстве на протяжении последних 50 лет.

Это и управляемые взрывы отработанных ракетных ступеней, и ликвидация остатков топлива. Космический мусор - это также продолжающие движение по орбите отработавшие свой ресурс спутники, потерянные астронавтами инструменты, отшелушившаяся краска и многое другое. Американскими и европейскими радиолокационными системами зарегистрировано свыше 10 тыс. таких объектов размером от 10 см и больше на высотах до 2000 км над поверхностью Земли. Никто точно не знает, сколько в космосе летает более труднообнаружимых фрагментов мусора размером от 1 до 10 см, но специалисты полагают, что число их может превышать 100 тыс. Все эти объекты - источник постоянной опасности для спутников, пилотируемых космических кораблей и орбитальных станций. Ведь при скорости 50 000 км/ч в час металлический предмет длиной всего 1 см способен пробить корпус космического корабля и привести к разгерметизации. В июле 1996 г. французский разведывательный спутник «Сериз» оказался серьезно поврежден в результате столкновения с фрагментом космического мусора. Никто не знает, сколько спутников оказались потерянными из-за таких столкновений.

На иллюстрации показаны искусственные объекты, летающие на высотах до 2000 км, - это все почти сплошь космический мусор.