Отчего вымерли динозавры?

Отчего вымерли динозавры?

Отчего вымерли динозавры? Доподлинно никому не известно, но я все-таки представлю вам десять самых популярных версий на этот счет. Поехали.

Метеорит

На протяжении истории Земли было несколько эпох массового вымирания.

Самая известная из них началась примерно 65 млн. лет назад, на границе мелового и третичного периодов, когда исчезла примерно 1/3 всех населявших Землю видов растений и животных, включая динозавров. Ученые сходятся во мнении, что причиной или по крайней мере фактором, запустившим этот процесс, было падение на Землю астероида или кометы. Возникший в эту эпоху ударный кратер диаметром 300 км был обнаружен на полуострове Юкатан в Мексике.

Падение метеорита, безусловно, правдоподобная версия, которой вполне хватило бы, если бы не некоторые «но». Например, нам точно неизвестно, что все динозавры умерли в один день по заветам лучших мелодраматических фильмов. По некоторым теориям они начали вымирать еще до падения того самого метеорита, а он мог стать лишь контрольным выстрелом. Да и даже такой масштабный катаклизм не обязательно погубил бы все живое на планете, и парочка-другая доисторических ящеров все же могла выжить.

Ну, и самый очевидный вопрос, который первым делом приходит в голову любому противнику данной версии: где во время падения империи динозавров были все млекопитающие, птицы, доисторические крокодилы, змеи и прочая живность?

Метеорит
Метеорит

Космическая радиация

Помимо метеорита есть еще одна космическая теория вымирания динозавров – взрыв сверхновой, расположенной близко к Земле, из-за чего и пострадали ящеры. Но, как и любая уважающая себя теория, эта версия тоже имеет свои противоречия. Например, ни один телескоп не обнаруживал никаких следов вспышек сверхновой в радиусе 30 световых лет от нашей планеты – а их можно было бы обнаружить даже спустя столько времени, но это не точно. Да и остатков сверхновых тоже поблизости нет.

Однако, справедливости ради, замечу, что устроить динозаврам вторую Фукусиму могла не только сверхновая. Повышенный уровень радиации мог стать следствием сбоев в магнитном поле земли, которое действительно слабеет временами и меняет полярность без видимых на то причин. Но, чтобы вы особо не пугались, знайте, что за последние пять миллионов лет, изменение полярности происходило не один десяток раз, и серьезных последствий это не вызвало.

Ледниковый период

Если причины массового отказа жизнеспособности динозавров искать не в космосе, а на Земле, то ледниковый период кажется наиболее вероятным. В те времена климат то и дело менялся, не было полярных шапок. Даже на территории современного Мурманска можно было неплохо отдохнуть и понежится под лучами палящего Солнца.

Потом метеорологи предсказали резкие похолодания и количество млекопитающих и динозавров сократилось вдвое – на полюсах началось вымирание, а те, кто был поспособнее, мигрировал на юга. Однако даже в субтропиках тогда находилась раскаленная пустыня, где жить было, мягко говоря трудновато.

Млекопитающие, жившие во времена динозавров
Млекопитающие, жившие во времена динозавров, сами ещё не слишком отличались от рептилий. Температура тела ехидны колеблется от 28 до 30 градусов. Морозы зверёк переносить не способен

В общем, бежать было особо некуда – полюса стали замерзать, а все остальное еще не остыло. Но, по законам жанра, снова встречаем несостыковочки. Динозавры могли легко переживать полярные ночи, скрываясь в пещерах и даже впадая в спячку – не все, но вот, например, тероподы, могли. Они даже научились держать кладки яиц около горячих источников, чтобы их согреть.

Мегазостродон — «саблезубая белка», жившая 200 миллионов лет назад
Мегазостродон — «саблезубая белка», жившая 200 миллионов лет назад

Атмосферные изменения

Вряд ли изменения в атмосфере могли убить динозавров, так как они протекали на протяжении всего мелового периода, и ничего. Да, концентрация кислорода тогда была вдвое больше, чем сейчас, но и изменения происходили не сразу, а очень даже медленно. Поэтому не совсем понятно, как они вообще могли повлечь за собой вымирание всех динозавров.

Но некоторых видов это все же коснулось. Например, ихтиозавры вымерли, когда кислорода в атмосфере стало мало. Природа наверняка подумала, что содержать рыбоящеров не особо выгодно, когда есть обычные рыбы, которых вполне устраивает такой порядок вещей.

Молодые тираннозавры
Молодые тираннозавры

Выбросы метана

На Земле и по сей день хранятся залежи гидратов – соединений природного газа и воды. Они томятся под ледниками и на дне океанов. Есть даже теория метангидратного ружья, которая гласит о том, что глобальное потепление в конечном итоге может высвободить эти залежи, что повлечет за собой глобальную катастрофу, сопровождаемую невероятно мощными взрывами – да, фейерверк будет тот еще.

Такая же теория предполагает, что нечто похожее повлекло и вымирание динозавров. Казалось бы, это вполне правдоподобно, если бы не одно «но» – устраивать метановый холокост ящерам было некому. Залежей гидратов в меловом периоде не было и быть не могло, так как тогда планета не нагревалась, а наоборот, охлаждалась – наступали ледники.

Однако, в каком-то смысле метангидратная палка все же выстрелила, и запасы метана были выброшены в атмосферу в процессе формирования угольных залежей. Только все это происходило целых 80 миллионов лет к ряду, а не резкими гигатонными взрывами.

Яйца

Приведем простой пример: яйца некоторых крокодилов, проживающих не в самых благоприятных условиях, имеют более толстую скорлупу. Более того, чем ниже температура почвы, в которую закапываются кладки, тем больше вероятность появления на свет самцов.

Никто, конечно же, не утверждает, но, может из-за резкого похолодания климата из яиц динозавров перестали появляться самки? Ну или скорлупа стала настолько толстой, что детеныши просто не могли пробить ее и умирали.

Главный недостаток этой теории заключается в том, что она основана на исследовании крокодилов, которые, на минуточку, выжили во время динозаврового геноцида. Да и крокодилы как-то не особо смахивают на каких-нибудь птеродактилей.

Лёгкий скелет понадобился динозаврам для использования своего наиболее ценного «изобретения» — бега.
Лёгкий скелет понадобился динозаврам для использования своего наиболее ценного «изобретения» — бега.

Динозаврова чума

Динозавры вполне могли вымереть из-за какой-нибудь эпидемии. Ведь это логично, что вирус поражает жертв со схожей ДНК – это объясняет и выживание млекопитающих.

Логика в этом есть, но все равно сама версия кажется фантастической. Даже сейчас неизвестно ни одного вируса, способного убить хотя бы один вид существ, куда там до истребления целых семейств и отрядов. А все потому, что ни один паразит не сможет быть настолько смертоносным – ибо с умерщвлением всех доступных носителей он и сам исчезнет.

Расчёты показывают, что двигаться гигантские четвероногие ящеры могли со скоростью от 4 до 10 км/ч
Расчёты показывают, что двигаться гигантские четвероногие ящеры могли со скоростью от 4 до 10 км/ч

Не выдержали конкуренции

Что действительно звучит правдоподобнее, так это старый добрый естественный отбор. Более приспособленные к выживанию в стремительно изменяющихся земных условиях виды вытеснили консервативных ящеров.

Вопрос лишь в том, кто вообще осмелился бы противостоять динозаврам, да еще и довести их до вымирания. В то время у них попросту не было конкурентов. Млекопитающие еще не достигли того уровня, когда смогли бы выступить против огромных ящеров, да и после динозавров на поверхности наблюдались в основном рептилии и птицы, которые еще не научились летать. Вряд ли кто-то из них смог сжить со свету этих громадин.

Разве что птеродактили могли не выдержать конкуренцию среди уже летающих птиц – но даже они сосуществовали на протяжении нескольких десятков миллионов лет.

Динозавров убили млекопитающие

Только что сказал, что к тому времени млекопитающие еще не прокачались настолько, чтобы довести дино до вымирания, а теперь утверждает обратное – дизлайк, отписка.

Спокойно, я хочу сказать о том, что млекопитающие могли не совсем осознанно убить ящеров. Они просто питались тем же, что и детеныши динозавров, но, так как были куда проворнее, забирали себе всех жучков и червячков, пока маленькие динозаврики, брошенные матерями на произвол судьбы, умирали от голода.

Динозавры, конечно, при случае поедали млекопитающих. Но не охотились на них систематически.
Динозавры, конечно, при случае поедали млекопитающих. Но не охотились на них систематически.

Без сомнений, некоторые ящеры-интеллектуалы таки проявляли заботу о потомстве, но даже у них детская смертность была очень и очень высокой. Таким образом, млекопитающие могли конкурировать не со взрослыми ящерами, а с их потомством, отбирая еду и тем самым «вырезая врага под корень», так сказать.

На это могло повлиять появление травы – да, более 70 миллионов лет назад травы на Земле не было – лишь деревья, кустики и мох местами. Появился первый дерн, и маленьким доисторическим ежикам стало еще проще отбирать «конфету» у ребенка динозавров, ведь юным ящерам теперь было сложно искать себе пропитание в этих зарослях, и даже тех самых ежиков они поймать не могли.

Плезиозавры, которые высматривали рыбу сверху, с высоты собственной шеи, и ловили добычу (в том числе плывущих домой птеродактилей) у самой поверхности, тоже не выдержали конкуренции с птицами (худ. Дмитрий Богданов)
Плезиозавры, которые высматривали рыбу сверху, с высоты собственной шеи, и ловили добычу (в том числе плывущих домой птеродактилей) у самой поверхности, тоже не выдержали конкуренции с птицами (худ. Дмитрий Богданов)

Таким образом из игры выбыли тероподы – задолго до метеорита и конца мелового периода. Потом сдались и более теплокровные динозавры, и на теплое вакантное место сразу же прибыли отряды маленьких млекопитающих зверьков.

Так же вымерли и диплодоки, уступившие в неравной борьбе мелким кроликам, которые ни умом, ни сообразительностью не отличались, а затем и остальные.

Естественно, что это тоже лишь теория, но на мой взгляд она самая правдоподобная.

Ядовитая трава

Данная теория появилась относительно недавно, и она гласит о том, что динозавры просто не успели научиться отличать новые виды ядовитых растений от привычных, поэтому и вымерли.

Даже крысы, попробовав что-то опасное и почуяв неладное, больше никогда не станут это есть, но динозавров, это могло и не остановить, поэтому ящеры до последнего питались всем, что «под руку» попадется.

Эта версия хорошо сочетается с предыдущей – возможно, что древние кролики просто ели всю пригодную в пищу траву, оставляя бедным малышам диплодоков лишь ядовитые травки.

По одной из версий, причиной вымирания травоядных ящеров могли стать яды, которыми цветковые растения защищаются от врагов.
По одной из версий, причиной вымирания травоядных ящеров могли стать яды, которыми цветковые растения защищаются от врагов.

Вы можете спросить, но как же хищные динозавры? Отвечу, что к своему закату даже тираннозавры научились питаться травой от безысходности. Поэтому мелкие зубастики вполне могли пожирать вредные растения, умирая в юном возрасте и тем самым сводя на нет популяцию своего вида.