Первая настоящая фотография сверхмассивной черной дыры

Первая настоящая фотография сверхмассивной черной дыры

Сегодня настал тот день, когда ты можешь с уверенностью сказать, что «теперь ты видел все». Научное сообщество ликует. И мы вместе с ним. Впервые за всю историю человечества мы можем увидеть реальную фотографию черной дыры. И не просто черной дыры, а сверхмассивной. Множество ученых по всему миру, вооружившись восемью телескопами, самыми передовыми компьютерами и целым багажом информации, накопленной за сотню лет, смогли сделать настоящую фотографию черной дыры. Весь этот проект назвали Телескоп Горизонт Событий (Event Horizon Telescope).

В дополнение к предоставлению картины, которая будет быстро включена в учебные материалы по всему миру, результаты помогли в очередной раз подтвердить Общую Теорию Относительности Эйнштейна. Это дало астрофизикам беспрецедентный крупный план этих загадочных, плотных небесных явлений.

Черная дыра, которую удалось сфотографировать, находится на огромном расстоянии от нас: 53 000 000 световых лет, в галактике М87. Это сверхмассивная черная дыра, масса которой в шесть миллиардов раз превышает массу нашей звезды. Однако не только этим М87 привлекла внимание ученых. Больше всего их заинтриговала плазма, которая струей изливается из самого центра черной дыры. По первым предположениям, это неизвестное вещество, которое по каким-то причинам не попадает за горизонт событий. Черная дыра, согласно наблюдениям, вращается и работает в качестве ускорителя частиц, выбрасывая их в космос. Таким образом можно сказать, что этот гигант работает как маяк для наблюдателей Вселенной.

Event Horizon Telescope, как вы уже знаете, не совсем телескоп. Это целый проект, в котором задействованы целых 8 мощнейших телескопов и другого оборудования, а также сотни ученых по всему миру. Все наблюдения они провели всего за неделю еще два года назад. Восемь телескопов вместе собирали огромные объемы данных, чтобы в итоге собрать эту фотографию. Почему так? Потому что ни один телескоп в мире не смог бы сделать эту фотографию самостоятельно. Чтобы разглядеть такое, даже очень массивное событие, за 53 миллиона световых лет, понадобился бы телескоп размером с нашу планету.

Наблюдения заняли лишь неделю, а, чтобы разобраться в этом неимоверном количестве информации, собрать настоящую фотографию черной дыры, ушло все остальное время с апреля 2017-го. Естественно, все это проводилось не вручную, а на суперкомпьютерах, которые обрабатывали несметное количество данных. Но даже у них на это ушли многие месяцы, чтобы получить эту фотографию.

Исследователи из проекта Event Horizon Telescope ставили перед собой четыре основные научные задачи. Первое было простым: сфотографировать черную дыру. Проверяйте, как у них это получилось.

Другие три были более сложными. Исследователи также хотели больше узнать о том, как растут черные дыры и что происходит с материалом, вращающимся вокруг них, со временем. Исследователи надеются, что ответ на этот вопрос может также объяснить, почему материал, окружающий Стрельца А (черная дыра в центре нашей собственной галактики) необычно тусклый для материала, окружающего сверхмассивную черную дыру. Телескоп «Горизонт событий» также хотел получить лучшее представление о том, почему сверхмассивные черные дыры в центре некоторых галактик, таких как эллиптическая галактика M87, похоже, помогли вытолкнуть огромные потоки субатомных частиц из галактики в более широкую вселенную.

Наконец, исследователи жаждали шанса проверить работу Эйнштейна. Общей Теории Относительности этого известного ученого уже более 100 лет, и она действительно хорошо сохранилась за прошедшее столетие. Эйнштейн предсказал существование гравитационных волн задолго до того, как человечество изобрело средства для их обнаружения, и его теория также предсказала, что силуэт или «тень» черной дыры будет выглядеть круглой.

Пока все идет по плану ученых. Мы будем пристально следить за развитием событий и оперативно уведомлять об этом вас. А сейчас можете еще раз насладиться первой настоящей фотографией сверхмассивной черной дыры.