Пояс Койпера и облако Оорта

Пояс Койпера и облако Оорта

В состав Солнечной системы, помимо самой звезды, планет и их спутников, входят астероиды, кометы, карликовые планеты, а замыкает все это пояс Койпера и облако Оорта.

Пояс Койпера представляет собой большое кольцо, состоящее из ледяных небесных тел. В нашей системе есть еще один похожий объект, который находится между Марсом и Юпитером. Он известен вам как пояс астероидов. Сегодня в эту область входит и Плутон, который, как вы знаете, больше не считается планетой.

Обнаружение и название

Первым существование объектов далеко за Нептуном предположил астроном Фредерик Леонард в 1930 году. По его мнению, Плутон – далеко не самый далекий объект Солнечной системы. И он оказался прав. 13-ю годами позже, еще один астроном Кеннет Эджворт подтвердил слова Леонарда, выдвинув свою гипотезу о том, что на границе нашей системы находится туманность, наполненная мелкими телами, которые так и не собрались в единую планету.

Иронично, что Джерард Койпер, в честь которого назван пояс, в отличие от других предполагал, что никакого пояса там вообще нет. В 1951 году, когда он сделал это заявление, считалось, что Плутон гораздо больше, чем он есть на самом деле. Поэтому астроном предположил, что, если пояс и был, то он не мог сохраниться до наших дней.

Джерард Койпер
Джерард Койпер

Данную гипотезу развивали еще достаточно долгое время. Над ней работали многие астрономы и астрофизики, пытавшиеся доказать, что пояс есть, или опровергнуть это. Гипотеза постепенно была переведена в разряд теорий, и была полностью доказана лишь в 1988 году благодаря исследовательской статье Хулио Фернандеса, на основе которой несколько ученых из Канады провели расчеты и подтвердили существование «кометного пояса» за Нептуном. Именно Фернандес назвал это скопление поясом Койпера в своей статье, и это имя быстро прижилось. Первые снимки объектов из этого пояса появились в 1992 году, и новые тела открываются там до сих пор.

Помимо комет и астероидов в поясе Койпера были обнаружены даже карликовые планеты, такие как Церера и Хаумеа. Самый крупный объект пояса – Плутон.

Изучение

Пояс Койпера активно изучается и по сей день, так как его объекты вполне могут быть остатками ранних аккреционных фаз Солнечной системы, то есть старше всех планет. Также там могут зарождаться короткопериодические кометы, аналогично тому, как в облаке Оорта рождаются долгопериодические.

Будущее пояса Койпера

Предположение Койпера о том, что объекты за Нептуном уже не существуют, не совсем ошибочно. Они не будут существовать вечно, и уже сейчас объекты в поясе сталкиваются между собой и медленно превращаются в пыль. Все через каких-то сто миллионов лет от пояса Койпера не останется и следа.

Пояс Койпера
Пояс Койпера

Интересные факты о поясе Койпера

Самый интересный факт о поясе Койпера заключается в том, что по форме он напоминает пончик. После этого, вам уже нет смысла читать остальные факты, но если вы все же хотите, то вот они:

  • Это старейший объект нашей системы, так как появился в процессе ее зарождения.
  • В нем может насчитываться несколько миллионов различных объектов, от маленьких осколков, до полноценных карликовых планет.
  • Такие же пояса есть и около других звезд, например, HD 138664.
  • В его центральной части может скапливаться до нескольких триллионов комет.
  • Жизни там нет.

Что такое облако Оорта

Облако Оорта представляет собой скопление комет на самом краю нашей системы. Оно получило свое название в честь астронома Яна Оорта. По своей сути это облако – просто рой комет, которых там около сотни миллиардов.

Облако Оорта
Облако Оорта

Структура и состав облака Оорта

Это сферическое скопление комет, в котором преобладают ледяные объекты. Оно представляет собой границу Солнечной системы, состоящую из двух частей: оболочки и внутреннего диска. Это нетипичное явление для звездных систем, но нельзя точно сказать, что такого больше нигде нет.

Происхождение облака Оорта

Ян Оорт – астроном из Голландии – исследовал разные межзвездные области. Именно он первым высказал предположение о том, что кометы с долгим периодом зарождаются в области на границе Солнечной системы. Скорее всего, это облако образовалось из диска плотного газа, который в свою очередь появился около еще совсем молодого Солнца в начале формирования нашей системы. Таким образом, этому облаку сейчас может быть более 4,5 миллиардов лет. По сути облако Оорта – это продолжение пояса Койпера, но о его существовании до самого Оорта никто даже не догадывался.

Изучение Облака Оорта

К сожалению, учитывая дальность расположения этого объекта, досконально изучить его пока не представляется возможным. Даже Вояджер-1, который запустили в далеком 1977 году все еще туда не долетел и будет там еще не скоро.

Тайны космоса