SpaceX запускают первые 60 спутников программы «Интернет из космоса»

SpaceX запускают первые 60 спутников программы «Интернет из космоса»

Сегодня SpaceX попытается начать свою амбициозную инициативу «Интернет из космоса», известную как Starlink, запустив первые 60 производственных спутников из почти 12 000 запланированных на низкую орбиту над Землей. Эти инаугурационные зонды не обладают всеми возможностями, которые должны иметь финальные спутники, но их запуск заставит проект Starlink сдвинуться с мертвой точки и должен помочь SpaceX узнать, что нужно для управления большим количеством спутников в космосе.

«Это был один из самых сложных инженерных проектов, которые я когда-либо видел, и он был реализован очень хорошо», - сказал генеральный директор SpaceX Илон Маск во время телефонной конференции.

Starlink – один из самых амбициозных проектов SpaceX. Компания предусматривает вывод на орбиту двух групп спутников: одна партия из 4 409 спутников, которые будут работать в диапазоне от 550 до 1325 километров. А затем выйдет вторая партия из 7518 спутников, которая будет лететь немного ниже, между высотой 335 и 346 километров. Это в общей сложности 11 927 спутников, которые увеличивают масштаб Земли, обеспечивая подключение к Интернету до миллиона пользовательских терминалов на ее поверхности.

В конечном счете, цель состоит в том, чтобы обеспечить глобальное интернет-покрытие из космоса с очень коротким временем задержки сигнала – то, чего не могут достичь нынешние интернет-спутники. Большинство спутников, которые обеспечивают интернет-покрытие из космоса, находятся гораздо дальше, на высотах известных как геостационарная орбита. Проблема с этими спутниками заключается в том, что для получения их данных требуется много времени, поскольку сигналы должны преодолевать тысячи километров в пространстве и обратно. Вот почему SpaceX и другие аэрокосмические компании предлагают устанавливать спутники на гораздо более низких орбитах, чтобы сократить эту проблему задержки.

Когда вы переходите на более низкие орбиты, вам нужно намного больше спутников, чтобы обеспечить полное покрытие Земли, поэтому SpaceX и другие предлагают новые созвездия зондов, исчисляемые сотнями и даже тысячами единиц. В настоящее время на орбите находится около 2000 действующих спутников, но инициативы в области спутникового интернета, такие как SpaceX, OneWeb и другие, могут увеличить это число в четыре раза. Это побудило многих экспертов в аэрокосмической отрасли задуматься над тем, как это может засорить пространство вокруг Земли, и вызвало обеспокоенность по поводу риска их столкновений с космическим мусором. Чтобы снизить вероятность этого, SpaceX предложила переместить некоторые из своих спутников на более низкие орбиты. Компания также планирует разместить эти спутники над водой, где они почти полностью сгорят в атмосфере и не будут представлять угрозу для людей или имущества ниже.

Тем не менее, Маск утверждает, что вероятность их столкновения с чем-либо в космосе будет небольшой. «Проблема космического мусора заключается в том, что мы не хотим упрощать или не воспринимать его всерьез. Безусловно, мы относимся к этому серьезно – но в космосе не тесно», - говорит Маск. – «Поэтому вероятность столкновений ничтожно мала».

Если устранить риски, связанные с мусором, выгоды от этих созвездий могут быть огромными, особенно в сельских и отдаленных районах. «Это обеспечит связь с людьми, которые сегодня не имеют вообще никакой связи, или там, где она чрезвычайно дорога и ненадежна», - говорит Маск. Он также сказал, что эта система «предоставит конкурентный вариант» людям в более развитых регионах, которые могут захотеть другой тарифный план интернета.

Федеральная комиссия по связи уже предоставила SpaceX разрешение на запуск всего своего почти 12 000 спутникового созвездия. SpaceX запустил свои первые два тестовых спутника, TinTin A и TinTin B, в феврале 2018 года, и теперь у компании есть около шести лет, чтобы запустить половину полного созвездия, чтобы полностью использовать свою лицензию с ФКС.

Сегодняшний запуск заставит SpaceX начать работу, хотя спутники, поднимающиеся в этой миссии, не могут похвастаться всеми возможностями завершенных зондов. У них есть радио антенны для связи с Землей, двигатели, которые могут перемещать их в космосе, а также звездные трекеры, которые помогут ориентироваться в пространстве. SpaceX утверждает, что спутники могут даже автономно отслеживать другие обломки на орбите, используя данные слежения ВВС и избегая столкновения с другими объектами. Но эти первые спутники не имеют возможности общаться друг с другом, что будет необходимо в будущем. Поскольку они будут масштабировать Землю, им нужно будет компенсировать покрытие всякий раз, когда они перемещаются к новому участку поверхности, и для этого им потребуется связь.

Тем не менее, Илон Маск сказал, что даже первые спутники могут обойти эту проблему, отражая сигналы от наземных шлюзов, а затем передавать их другому спутнику. «Таким образом, мы можем получить подключение без использования межспутниковых каналов», - говорит Маск. «Система все еще может иметь глобальную связь», за исключением, может быть, некоторых мест, где вам понадобится шлюз для возврата сигналов через океан. Глава SpaceX говорит, что это решение понадобится только для первых нескольких серийных спутников. «Это первая версия», - говорит он. - «Когда мы доберемся до второй и третьей, мы добавим лазерную внутреннюю спутниковую связь».

SpaceX запускают первые 60 спутников программы «Интернет из космоса»

На выходных генеральный директор SpaceX Илон Маск продемонстрировал снимок всех 60 спутников, установленных друг над другом в обтекателе ракеты Falcon 9, которая выведет их на орбиту. Они плотно прилегает к корпусу, и каждый спутник весит около 227 кг, что делает их самым тяжелым грузом, который SpaceX когда-либо перевозил в космос, общим весом 18,5 тонн.

По словам Маска, в ближайшие годы SpaceX планирует запускать по 60 партий, с целью отправить от 1000 до 2000 спутников в год. Он говорит, что компания может получить полный охват после примерно 24 запусков или около того, но продолжит добавлять спутники, поскольку все больше клиентов выбирают эту систему. «Для эффективной работы не требуется около 10 000 спутников», - говорит он.

План также вращается вокруг развертывания наземных станций SpaceX и пользовательских терминалов, которые будут получать сигналы со спутников. Маск описал отдельные пользовательские терминалы как антенны в форме пиццы, которые указывают на небо и находят ближайший зонд для подключения. «Вы даже не заметите тот факт, что ваше устройство переключается между спутниками», - говорит Маск. – «Здесь использовано много передовых технологий, вплоть до новых чипов».

SpaceX запускают первые 60 спутников программы «Интернет из космоса»

Если все пойдет хорошо, Маск предполагает, что SpaceX получит большие инвестиции, которые могут быть использованы для финансирования долгосрочных проектов компании, таких как разработка новой гигантской ракеты под названием Starship. «Общий доход интернет провайдеров в мире составляет порядка триллиона долларов, и мы думаем, что, возможно, мы сможем получить около 3 процентов от этого, или, возможно, 5 процентов», - говорит он.

Но для начала инициативу необходимо хотя бы запустить. Falcon 9, который доставит сегодня на орбиту 60 спутников, это та же ракета, которую SpaceX использовал несколько раз раньше. Она совершила полет на спутнике Telstar 18 VANTAGE еще в сентябре 2018 года, а затем во второй раз в январе этого года, принесла группу спутников на орбиту. Сегодня ракета совершит полет со станции ВВС Кейп-Канаверал во Флориде, а после полета попытается приземлиться на одном из беспилотных кораблей SpaceX в Атлантическом океане. Это значит, что данная ракета потенциально может полететь и в четвертый раз, если сейчас совершит удачное приземление.

Первоначально этот запуск должен был состояться на прошлой неделе, но был отложен из-за сильного ветра над стартовой площадкой. Затем SpaceX перенесли его на эту неделю, чтобы проверить программное обеспечение на спутниках. Теперь взлет запланирован на 10:30 вечера по восточному времени, и у SpaceX есть окно запуска, которое длится еще полтора часа, поэтому компания может взлететь до 12:00 по восточному времени. Приблизительно через час после взлета SpaceX развернет спутники на орбите, вращая ракету и используя инерцию спутников, чтобы распространить их дальше. SpaceX планирует показать всю миссию от начала до конца на прямой трансляции, которая начнется примерно за 15 минут до запуска.